开源许可证教程

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转自阮一峰网络日志

作为一个开发者,如果你打算开源自己的代码,千万不要忘记,选择一种开源许可证(license)。
许多开发者对开源许可证了解很少,不清楚有哪些许可证,应该怎么选择。本文介绍开源许可证的基本知识,主要参考了 OpenSource.com (12)。

一、什么是开源许可证

开源许可证是一种法律许可。通过它,版权拥有人明确允许,用户可以免费地使用、修改、共享版权软件。
版权法默认禁止共享,也就是说,没有许可证的软件,就等同于保留版权,虽然开源了,用户只能看看源码,不能用,一用就会侵犯版权。所以软件开源的话,必须明确地授予用户开源许可证。

二、开源许可证的种类

目前,国际公认的开源许可证共有80多种。它们的共同特征是,都允许用户免费地使用、修改、共享源码,但是都有各自的使用条件。
如果一种开源许可证没有任何使用条件,连保留作者信息都不需要,那么就等同于放弃版权了。这时,软件可以直接声明进入”公共领域”(public domain)。
根据使用条件的不同,开源许可证分成两大类。

  • 宽松式(permissive)许可证
  • Copyleft 许可证

三、宽松式许可证

3.1 特点

宽松式许可证(permissive license)是最基本的类型,对用户几乎没有限制。用户可以修改代码后闭源。

它有三个基本特点。

  • 没有使用限制
    • 用户可以使用代码,做任何想做的事情。
  • 没有担保
    • 不保证代码质量,用户自担风险。
  • 披露要求(notice requirement)
    • 用户必须披露原始作者。

3.2 常见许可证

常见的宽松式许可证有四种。它们都允许用户任意使用代码,区别在于要求用户遵守的条件不同。

  • BSD(二条款版)
    • 分发软件时,必须保留原始的许可证声明。
  • BSD(三条款版)
    • 分发软件时,必须保留原始的许可证声明。不得使用原始作者的名字为软件促销。
  • MIT
    • 分发软件时,必须保留原始的许可证声明,与 BSD(二条款版)基本一致。
  • Apache 2
    • 分发软件时,必须保留原始的许可证声明。凡是修改过的文件,必须向用户说明该文件修改过;没有修改过的文件,必须保持许可证不变。

四、Copyleft 许可证

4.1 Copyleft 的含义

Copyleft 是理查德·斯托曼发明的一个词,作为 Copyright (版权)的反义词。

Copyright 直译是”复制权”,这是版权制度的核心,意为不经许可,用户无权复制。作为反义词,

Copyleft 的含义是不经许可,用户可以随意复制。

但是,它带有前提条件,比宽松式许可证的限制要多。

  • 如果分发二进制格式,必须提供源码
  • 修改后的源码,必须与修改前保持许可证一致
  • 不得在原始许可证以外,附加其他限制

上面三个条件的核心就是:修改后的 Copyleft 代码不得闭源。

4.2 常见许可证

常见的 Copyleft 许可证也有四种(对用户的限制从最强到最弱排序)。

  • Affero GPL (AGPL)
    • 如果云服务(即 SAAS)用到的代码是该许可证,那么云服务的代码也必须开源。
  • GPL
    • 如果项目包含了 GPL 许可证的代码,那么整个项目都必须使用 GPL 许可证。
  • LGPL
    • 如果项目采用动态链接调用该许可证的库,项目可以不用开源。
  • Mozilla(MPL)
    • 只要该许可证的代码在单独的文件中,新增的其他文件可以不用开源。

五、常见问题

本节回答一些开源许可证的常见问题。

5.1 什么叫分发(distribution)?

除了 Affero GPL (AGPL) ,其他许可证都规定只有在”分发”时,才需要遵守许可证。换言之,如果不”分发”,就不需要遵守。

简单说,分发就是指将版权作品从一个人转移到另一个人。这意味着,如果你是自己使用,不提供给他人,就没有分发。另外,这里的”人”也指”法人”,因此如果使用方是公司,且只在公司内部使用,也不需要遵守许可证。

云服务(SaaS)是否构成”分发”呢?答案是不构成。所以你使用开源软件提供云服务,不必提供源码。但是,Affero GPL (AGPL) 许可证除外,它规定云服务也必须提供源码。

5.2 开源软件的专利如何处理?

某些许可证(Apache 2 和 GPL v3)包含明确的条款,授予用户许可,使用软件所包含的所有专利。
另一些许可证(BSD、MIT 和 GPL v2)根本没提到专利。但是一般认为,它们默认给予用户专利许可,不构成侵犯专利。

总得来说,除非有明确的”保留专利”的条款,使用开源软件都不会构成侵犯专利。

5.3 什么是披露要求?

所有的开源许可证都带有”披露要求”(notice requirement),即要求软件的分发者必须向用户披露,软件里面有开源代码。
一般来说,你只要在软件里面提供完整的原始许可证文本,并且披露原始作者,就满足了”披露要求”。

5.4 GPL 病毒是真的吗?

GPL 许可证规定,只要你的项目包含了 GPL 代码,整个项目就都变成了 GPL。有人把这种传染性比喻成”GPL 病毒”。

很多公司希望避开这个条款,既使用 GPL 软件,又不把自己的专有代码开源。理论上,这是做不到的。因为 GPL 的设计目的,就是为了防止出现这种情况。

但是实际上,不遵守 GPL,最坏情况就是被起诉。如果你向法院表示无法履行 GPL 的条件,法官只会判决你停止使用 GPL 代码(法律上叫做”停止侵害”),而不会强制要求你将源码开源,因为《版权法》里面的”违约救济”没有提到违约者必须开源,只提到可以停止侵害和赔偿损失。


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